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“밀착형 복지 가능…시설 신뢰도 높아져”(불교신문)2013.03.20


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작성자 월정사 지킴이 작성일13-03-21 16:14 조회7,630회 댓글0건

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“밀착형 복지 가능…시설 신뢰도 높아져”
교구본사 복지법인 설립 활성화 돼야 한다
[0호] 2013년 03월 20일 (수) 14:15:09 엄태규 기자 che11@ibulgyo.com

효율적 시설 운영, 관리

지역 복지 활성화 위해

본사 복지법인 설립 필요

양극화와 고령화가 심화되면서 복지에 대한 사회적 요구가 갈수록 증가하고 있다. 불교복지 역시 1995년 조계종 사회복지재단 설립 이후 비약적으로 발전해 이웃종교 복지시설과 어깨를 나란히 하고 있다. 불교복지의 사회적 위상도 한층 강화돼 늘어나는 복지 요구에 발 빠르게 대응하고 있다. 하지만 조계종 사회복지재단으로 지나치게 집중되어 있는 불교복지 체계를 지방으로 분산해야 할 필요성도 제기되고 있다.

양적인 성장에서 벗어나 불교복지의 질적인 발전을 위해 분권화가 필요하다는 의견이 많다. 정부 복지정책 역시 중앙 집중형 복지에서 지자체를 중심으로 지화, 분권화되고 있는 흐름이다. 지난 2월26일 열린 교구본사주지회의 및 합동워크숍에서 조계종 총무원장 자승스님이 교구본사 중심의 행정과 포교, 복지시스템 구축의 필요성을 강조한 것도 같은 맥락으로 이해할 수 있다. 특히 이 가운데 교구본사 중심의 복지시스템 구축은 효율적인 복지시설 관리와 지역사회 복지 활성화, 불교복지 발전을 위해서도 반드시 필요한 요소다.

이에 조계종 사회복지재단은 산하 시설 관리와 체계를 정비하기 위해 교구본사 차원의 복지 법인 설립을 지원하고 있다. 교구본사를 기반으로 지역 사회 내에서 불교의 사회참여를 확대하고 불교복지의 위상을 높이기 위해서다. 이를 통해 복지재단은 교구본사를 중심으로 한 종단의 사회복지 전달체계를 구축하고, 교구본사에서 설립한 사회복지 법인 사이의 네트워크도 강화해 나갈 예정이다.

현재 복지법인이 설립된 교구본사는 직할교구를 비롯해 신흥사, 월정사, 마곡사, 수덕사, 직지사, 동화사, 쌍계사, 범어사, 통도사, 금산사, 관음사, 선운사 등 13곳으로, 25개 교구본사 가운데 절반 이상이 다양한 복지시설을 운영하며 지역 복지에 나서고 있다. 아직 복지법인이 설립되지 않은 본사들도 법인 설립을 준비하고 있다.

교구본사 차원의 복지법인 설립은 무엇보다 지역 사회에서 제기되는 다양한 복지 요구에 효율적으로 대응할 수 있다는 장점이 있다. 복지재단에서 직접 시설을 수탁받아 운영할 때보다 지역민들에게 필요한, 이른바 ‘맞춤형 복지’ 서비스를 제공하기가 수월하기 때문이다. 지역 사회에서 불교의 사회 참여 기회를 넓혀 불교의 이미지 제고와 위상 강화에도 도움이 된다. 또 각 사찰에서 운영하고 있는 복지시설도 본사 법인을 통해 체계적으로 관리할 수 있다. 뿐만 아니라 개별 사찰에서 복지시설을 수탁하거나 운영에 필요한 재원을 마련하는 것에 비해 안정적인 재원 확보와 시설 수탁도 가능하다.

복지 사업을 펼치면서 해당 지자체와 신뢰도 쌓을 수 있다. 본사 차원에서 복지법인 설립을 준비하고 추진해 가는 과정에서 자연스럽게 불교복지에 대한 전문성도 갖출 수 있고 이를 담당하는 복지 인재를 양성할 수 있는 점 역시 또 다른 효과로 꼽을 수 있다. 종단과 교구본사, 말사 사이의 원활한 사회복지 연계 체계도 갖출 수 있어 중앙과 지방의 불교복지 발전을 동시에 꾀할 수 있는 이점도 있다. 그동안 많은 사찰에서 개별적으로 사회복지사업을 전개해왔지만 중앙이나 본사와의 연계는 미흡했던 게 현실이었다.

제24교구본사 선운사의 경우 그동안 조계종 사회복지재단으로부터 위탁해 시설을 운영해오다가 법인을 설립하고 지난 2012년 6월부터 선운사복지재단에서 운영을 맡고 있다. 이에 따라 선운사의 위상도 한층 높아지게 됐다. 고창군종합사회복지관(선운사복지재단 운영) 관장 도완스님은 “지역밀착형 복지가 수월해졌다”고 평가했다. 도완스님은 “지역 주민들이 선운사를 바라보는 인식이 달라지게 됐고 이제는 선운사가 지역 사회를 위해 크게 기여하고 있다고 생각하고 있다”며 “지자체와도 서로 신뢰를 쌓을 수 있게 됐다”고 말했다.

조기룡 동국대 불교문화연구원 조교수도 “본사 차원에서 복지법인을 설립하면 현장의 수요가 반영되는 불교복지를 펼칠 수 있고 또 중앙의 조계종 사회복지재단의 정책 방향과 의견을 말사와 같은 단위 사찰로 전달하고 관리하는 역할도 할 수 있다”며 “더불어 교구본사에서 설립한 복지법인으로서 신뢰도가 높아질 수 있으며 말사 차원에서 개별적으로 설립한 법인이 사유화되는 것을 방지할 수도 있다”고 말했다.

[불교신문 2897호/2013년 3월 20일자] 

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